PRECIOS

Predicciones P&C: la creciente demanda y un mayor coste del polímero virgen mantendrá caro el poliestireno reciclado durante este verano

9 de junio del 2022

El precio del poliestireno reciclado puede mantenerse firme a lo largo del segundo semestre de 2022 en el mercado español, como consecuencia de una escasa oferta y la posible persistente carestía del poliestireno virgen. Así lo han confirmado importantes fuentes del sector a P&C. “Los precios están en máximos históricos, jamás vistos, principalmente porque hay más demanda de la que había antes”, afirmaron.

En los cinco primeros meses del año, el regranceado postindustrial, tanto natural, como blanco y negro, se ha encarecido entre un 30 y 35%, lo que equivale a una media de entre 395 y 425 €/Tm., alcanzando máximos históricos que ningún agente del sector había visto con anterioridad. Ahora, a punto de comenzar la temporada estival, los actores consultados por esta revista pronostican otro encarecimiento de entre 100 y 200 €/Tm., en el global de verano.

De producirse esta situación, el precio del reciclado natural podría alcanzar los 1.600 €/Tm. en el ecuador de verano, un 45% más desde julio de 2021. “Los rumores de que empezaba a haber ciertas bajadas en el precio del polímero virgen se habían diluido al comenzar junio; si no se llegara a abaratar se deberían registrar nuevos encarecimientos del reciclado”, dijo un comprador habitual de PS recuperado.

Un panorama bastante incómodo para una parte de la industria, pues la incertidumbre y la especulación pueden ‘pillar los dedos’ a muchos agentes del sector ‘malacostumbrados’ a esta tendencia alcista de precios. “Ahora hay recicladores que están obteniendo unos márgenes escandalosamente altos, aprovechando tantos encarecimientos; pero en algún momento caerán las tarifas y los que se han acostumbrado a estos márgenes exagerados son los que más van a sufrir”, opinó un transformador de poliestireno de Cataluña. 

Por lo tanto, se teme un repentino y abrupto cambio de tendencia en los precios, como sucedió justo antes del COVID-19, cuando se desplomaron los precios y muchas empresas tuvieron que desaparecer. “Es el pánico que tienen todos mis proveedores”, informó una de nuestras fuentes y añadió: “Ahora estos precios altos van muy bien a algunos, pero una caída de 500 €/Tm. en el del virgen, como ya pasó años atrás, te puede dejar con material de stock un 40% más caro de lo que debería. Hay mucho temor en este sentido, pero todo sigue igual porque los precios van subiendo”.  

Además, se cree que las grandes petroquímicas se están beneficiando de esta situación inflacionista. Las petroquímicas no podrían vender granza reciclada a unos precios que fueran la mitad de los actuales, pues sus costes de producción son muchísimo más altos que los de los recicladores tradicionales, afirma uno de ellos, que añade: “Pero una demanda más cara arrastra a todos los actores y puede acabar destruyendo el mercado de plásticos secundarios”.

Muchos proyectos de reciclaje químico se han paralizado, debido en mayor medida a problemas económicos. “Los cálculos de la energía que se hicieron hace tres años han quedado desfasados y a día de hoy el coste de producción no es viable”, comunicó un experto del sector y explicó: Un ejemplo es la empresa POLYSTYRENE LOOP, que unos meses después de arrancar en Países Bajos una planta de unas 3.000 Tms./año de reciclaje de residuos de EPS y XPS que contenían el retardante de llama HBCD, la ha parado y se ha declarado en quiebra.

Se espera que en algún momento todos estos proyectos de reciclaje químico se reactiven, ya que permiten aprovechar un material contaminado que sin esta tecnología sería imposible.
Aunque es prematuro vaticinar lo que acontecerá en el mercado después del verano, los primeros pronósticos son de una continuidad de precios altos y dificultad de aprovisionamiento. “El impacto de la guerra en Ucrania deberíamos verlo dentro de unos meses, no ahora. Creo que hay algo muy perverso detrás de la entrada de capitales en el mercado de materias primas y que antes operaban en otros negocios, como las criptomonedas, y que están desvirtuando el mercado”, avisa nuestro interlocutor.

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