REPSOL invertirá 105 millones de € en construir la primera planta de polietileno de ultra alto peso molecular en la Península Ibérica

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REPSOL invertirá 105 millones de € en construir la primera planta de polietileno de ultra alto peso molecular en la Península Ibérica

Partes de batería de litio para vehículos eléctricos con cátodo, ánodo y separador, para el que el UHMWPE se presenta idóneo.

6 de junio del 2022

Con seis meses de retraso sobre sus planes iniciales, REPSOL ha concretado el importe de la inversión de la nueva planta de polietileno de ultra alto peso molecular (UHMWPE, por sus siglas en inglés), cuya construcción anticipó en octubre de 2020 en su complejo petroquímico de Puertollano (Ciudad Real).    

La planta, la primera capaz de fabricar UHMWPE en la Península Ibérica, tendrá una capacidad de producción de 15.000 Tms./año, supondrá una inversión de 105 millones de € y se espera que entre en marcha a finales de 2024.

Con tecnología de DSM, un reconocido productor de UHMWPE, la planta producirá inicialmente cuatro grados, que cubrirán todos los pesos moleculares con un tamaño de partícula promedio de 150 micras producidas en forma de polvo. Esta gama de pesos moleculares satisfará las necesidades de las principales aplicaciones como separadores de baterías de iones de litio, perfiles de construcción, recubrimientos, piezas para la protección personal y militar y aplicaciones médicas como prótesis, implantes o filtros de diálisis.

Considerado un «súper polímero», el UHMWPE es un material altamente diferenciado con alta tenacidad, superior al acero, alta resistencia al impacto y capacidad de autolubricación.

Con este proyecto, que representa una integración desde la producción de etileno en el complejo petroquímico manchego, REPSOL aspira a convertirse en un destacado suministrador de polvo de UHMWPE en todo el mundo.

Se prevé que la demanda mundial de UHMWPE alcance las 600.000 tms./año en 2025, frente a 250.000 Tms./año en 2018. Paralelamente, la capacidad de producción entre los mismos años se espera que aumente de 240.000, a 600.000 Tms./año.

CELANESE, BRASKEM, DSM y MITSUI están considerados los mayores productores mundiales de este superpolímero, del que hay instalada en China una capacidad de producción de 90.000 Tms./año.
El mercado de láminas y planchas absorbe la mayor demanda de UHMWPE, cuya aplicación en la producción de fibras se considera estratégica. Se prevé que la demanda de fibras de UHMWPE alcance las 200.000 Tms./año en 2025, casi tres veces más que en 2018. El UHMWPE también se emplea en la producción de varillas, tubos y cintas, entre otras formas de aplicación.

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