Tras el deslaminado de envases multicapa

Envases y embalajes

Tras el deslaminado de envases multicapa

Coordinado por ITENE, el proyecto MERLIN reúne a 14 socios de 7 países europeos: 6 pymes, 4 centros de investigación, 3 grandes empresas y 1 entidad sin ánimo de lucro.

24 de mayo del 2022

ITENE coordina el proyecto europeo MERLIN para desarrollar nuevos procesos

El centro tecnológico ITENE está trabajando en el desarrollo de nuevos procesos de deslaminado que permitan la separación de las diferentes capas en los envases flexibles posconsumo con estructura multicapa. Estos desarrollos se enmarcan en el proyecto MERLIN, coordinado por ITENE y que reúne a 14 socios europeos para trabajar conjuntamente en el desarrollo de procesos disruptivos para la clasificación, deslaminado y reciclado de envases de plástico multicapa rígidos y flexibles con un modelo de economía circular. 

Los nuevos procesos servirán para el deslaminado de envases flexibles posconsumo

En este proyecto, financiado por el programa Horizonte 2020, ITENE está centrando sus esfuerzos en la gestión del fin de vida de los envases: desde el desarrollo de nuevos procesos de reciclado y mejora de propiedades de los materiales reciclados hasta la fabricación de nuevos envases para la industria alimentaria. En concreto, para lograr un nuevo proceso de deslaminado de envases flexibles multicapa, el centro tecnológico utilizará procesos basados en CO2 en condiciones supercríticas y otros cosolventes para separar las capas de la estructura, sin alterar ni degradar las capas y sustratos principales que componen el envase multicapa. 

 Un deslaminado eficiente dará solución a uno de los retos clave del envase y el embalaje en materia de sostenibilidad.

La separación de las capas no debe alterar ni degradar los materiales

“Se trata de un novedoso proceso de deslaminado que permitirá recuperar los sustratos con alta calidad para que puedan ser utilizados en la fabricación de nuevos productos de alto valor añadido y, además, se pretende que sea aplicable a la mayor variedad de estructuras multicapa del mercado”, explica José Luis Diéguez, experto en el desarrollo de procesos de la Unidad de Envases y Economía Circular de ITENE y coordinador de este proyecto europeo. Para ello, una vez optimizado el proceso con estos disolventes verdes, está previsto ampliar los ensayos realizados a otras muestras proporcionadas tanto por los socios del proyecto como por empresas colaboradoras del sector del packaging.  

Este proceso de deslaminado dará solución a uno de los retos clave del envase y embalaje en materia de sostenibilidad, ya que el uso de estructuras multicapa está muy extendido debido a las propiedades específicas que la combinación de los diferentes polímeros aporta al envase (por ejemplo, propiedades fisicoquímicas o de sellado, o aumento de la vida útil del producto). Sin embargo, la combinación de estas diferentes capas de polímeros disminuye las opciones de valorización, debido a la baja miscibilidad entre los polímeros (propiedad para mezclarse en cualquier proporción hasta formar una disolución), haciendo que durante el reciclaje mecánico sea necesario el uso de aditivos con el fin de aumentar la compatibilidad entre polímeros.  

Las soluciones que desarrolle MERLIN se aplicarán gradualmente, empezando por el proceso de clasificación.

Se busca un deslaminado aplicable a la mayoría de estructuras multicapa del mercado

El desarrollo de procesos para lograr el reciclaje de este tipo de estructuras es clave para cumplir con los requisitos de la hoja de ruta europea para la economía circular establecida en la Estrategia Europea de Plásticos, la Alianza de Plásticos Circulares, el Pacto Verde europeo (Green Deal) y a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible. Las soluciones de MERLIN se aplicarán gradualmente, empezando por el proceso de clasificación, que se realizará combinando sensores ópticos, inteligencia artificial y robótica. Posteriormente, para el proceso de deslaminado se emplearán tanto rutas de despolimerización optimizadas como procesos basados en disolventes. Finalmente, se trabajará en técnicas de reciclado para la repolimerización y el suprarreciclaje (“upcycling”) de los polímeros y la validación, mediante el desarrollo de soluciones de envases rígidos y flexibles y la demostración de la circularidad de los procesos valorización. Estas soluciones se desarrollarán y probarán posteriormente en un entorno real.

Gracias a los desarrollos del proyecto MERLIN se espera recuperar y reciclar más de 3 millones de toneladas de residuos de envases multicapa en Europa al año, lo que conllevará una gran reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero y de la dependencia de la importación de combustibles fósiles. Asimismo, esta iniciativa contribuirá a cumplir con los requisitos europeos en materia de economía circular establecidos en la Estrategia Europea de Plásticos, la Alianza de Plásticos Circulares, el Pacto Verde europeo (Green Deal) y a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Para el proceso de deslaminado, se emplearán tanto rutas de despolimerización optimizadas como procesos basados en disolventes.
Pueden reciclarse más de 3 millones de Tms./año de residuos de envases multicapa en Europa

El proyecto comenzó su andadura el 1 de junio de 2021 y el consorcio celebró una reunión de lanzamiento online el pasado 1 de julio. Durante la reunión, los socios presentaron sus entidades, el equipo involucrado y las actividades específicas que se llevarán a cabo cada uno de ellos. El consorcio MERLIN, coordinado por ITENE, reúne a 14 socios de 7 países europeos entre los que se encuentran 6 pymes, 4 centros de investigación, 3 grandes empresa y 1 entidad sin ánimo de lucro: Centro Tecnológico ITENE (coordinador, España), .IRIS TECHNOLOGY SOLUTIONS (España), ROVIMATICA (España), CESPA SERVICIOS (España), ALMA MATER STUDIORUM (Universita Di Bologna Unibo, Italia), IONIQA TECHNOLOGIES (Países Bajos), INDORAMA VENTURES EUROPE (Países Bajos), Commissariat a L’Energie Atomique Et Aux Energies Alternatives (CEA, Francia), Collaborating Centre On Sustainable Consumption And Production (Alemania), Particula Group Drustvo S Ogranicenom Odgovornoscu Za Istrazivanje Razvoj I Proizvodnju (Croacia), ITC PACKAGING (España), ICIMENDUE (Italia), ENCO (Italia), EUROPEAN PLASTICS CONVERTERS (Bélgica).

Consultar sobre este tema